Apple y Google se alían para hacer frente a la COVID-19

conversia-apple-google-covid-shutterstock_220533850La crisis provocada por la COVID-19 está dejando imágenes que nunca habíamos imaginado: compras en supermercados con aforo limitado y utilizando guantes y mascarilla, estantes vacíos de harina, levadura y papel higiénico, programas de televisión realizados desde casa, etc. Otra de estas situaciones sin precedentes es la colaboración entre Apple y Google para desarrollar un programa que permita detectar si una persona ha estado cerca de usuarios infectados por el Coronavirus. En este post de Conversia, te contamos lo que se sabe hasta el momento.

Apps sanitarias por defecto al actualizar el sistema

Parecía que nunca iba a suceder, pero ha ocurrido: Apple y Google, los dos gigantes tecnológicos que están detrás de los sistemas operativos (iOS y Android) del 99% de los teléfonos móviles en todo el mundo, se han unido para desarrollar un programa que permitiría el rastreo de smartphones para detectar si las personas han estado en contacto unas con otras y, de este modo, poder informar en caso de contagio por COVID-19.

En un primer momento, la propuesta se basaba en una API que permitiera la interoperabilidad entre dispositivos Android e iOS, utilizando las aplicaciones que habían lanzado las autoridades de salud pública de cada país. Estas estarían disponibles en las tiendas de ambas plataformas y los ciudadanos deberían descargárselas. Sin embargo, tanto Apple como Google ofrecieron a los gobiernos la posibilidad de que la app se instalara por defecto y sin solicitar el permiso en todos los dispositivos al actualizar el sistema operativo.

Utilizar la tecnología Bluetooth para combatir la COVID-19

A la espera de ver que sucedía con esta primera propuesta, varios medios de comunicación publicaron noticias sobre otra alternativa en la que estarían trabajando las tecnológicas. Se trataría de otro tipo de producto que podría llegar a comprometer más la privacidad y la protección de datos de los usuarios. Concretamente, se habilitaría una plataforma de rastreo de contactos basada en Bluetooth que notificaría a las personas que hubiesen estado potencialmente expuestas a la COVID-19, incluso sin descargarse previamente ninguna aplicación de las autoridades sanitarias. Según publica The Verge, Google lo haría a través de una actualización de Google Play (la tienda de Google para descargar apps y actualizaciones), de forma que se instalaría en los dispositivos de los usuarios el programa de rastreo sin que este lo solicite. En el caso de Apple, no ha trascendido como se haría.

De esta forma no sería necesario que los usuarios se descargaran ninguna aplicación, hecho al que se han mostrado reacios, y se utilizaría la tecnología Bluetooth que muchas personas la tienen activada por defecto ya que la usan para conectar el dispositivo manos libres del coche o los auriculares inalámbricos.

Trazabilidad de contacto

La idea se fundamenta en la “trazabilidad de contacto”, es decir, realizar un seguimiento de los contagios a través de los dispositivos móviles. Los dispositivos móviles emiten, a través de Bluetooth, un código unívoco que lo identifica. Por lo tanto, cada teléfono registra el código de los dispositivos que se encuentran cerca de él a lo largo del tiempo, además de enviar el suyo al resto. Teóricamente, al tratarse de un código, se anonimiza al propietario.

Esa información formaría parte de una base de datos. Cuando una persona diera positivo por coronavirus, ésta debería informarlo en el sistema de trazabilidad de contacto de manera que, el resto de teléfonos que estuvieron cerca de ese dispositivo en algún momento en los últimos 14 días, recibirían una notificación. Esta alerta informaría del potencial riesgo de contagio, especificando cuándo se estuvo en contacto con el infectado, pero sin especificar más información sobre este usuario.

Uno de los problemas planteados es quién se encargaría de difundir esta información sobre la confirmación del contagio. Los expertos opinan que debería poderlo hacer el servicio sanitario, para evitar falsos diagnósticos o gente malintencionada que quiera malmeter en el sistema y propagar el miedo de falsos contagios. Una opción para hacerlo sería un generador de códigos QR o alfanuméricos únicos que estuvieran a disposición de los sanitarios y lo facilitaran al paciente.

¿Dónde queda la privacidad y la protección de datos?

Según algunos expertos, la tecnología puede ser crucial a la hora de evitar futuros repuntes de la pandemia de la COVID-19. Tanto Apple como Google insisten en que la propuesta que lanzan tiene por objetivo permitir que la gente recupere en cuanto antes la normalidad y que el proyecto está basado en la transparencia, garantizando la privacidad y la seguridad de los usuarios. En este sentido, las tecnológicas han informado que no se recogerán datos sobre la localización de los teléfonos.

 

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